A oliveira: conselhos para o seu cultivo e manutenção

Uma árvore mítica cheia de símbolos, cultivada por seus frutos e azeite

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A oliveira (Olea europaea L.) é uma árvore robusta, tipicamente mediterrânica, cultivada desde a antiguidade pelas suas frutas e azeite de oliva. A oliveira é uma árvore mítica cheia de símbolos: força, imortalidade e riqueza nos tempos da Grécia antiga, paz na Bíblia, fonte de luz divina no Alcorão... O azeite de oliva já foi usado não só para alimentos, mas também para iluminação, alguns cuidados médicos ou práticas religiosas, já no quarto século antes de Cristo. Embora seja difícil determinar com precisão a idade de uma oliveira, devido à sua madeira dura e ao seu crescimento irregular, a história nos ensina sua excepcional longevidade. Em Roquebrune-Cap-Martin, nos Alpes Marítimos, a oliveira da aldeia, com cerca de 2000 anos, é talvez a árvore mais antiga da França.

Descrição botânica da oliveira

A oliveira, Olea europaea, pertence à família oleaceae, cerca de 900 espécies, que incluem entre outras lilases, privet, freixos... As folhas de oliveira são opostas e diz-se que são decussed porque dois pares sucessivos em o caule se cruza em ângulos retos. A lâmina é lanceolada (cerca de 12 mm x 80 mm), coriácea, verde-escura brilhante na parte superior, cinza prateado abaixo. As bordas são inteiras e o pecíolo é curto. Apenas a nervura central é claramente visível. A folhagem é sempre verde, as folhas têm uma duração de três anos e são constantemente renovadas. Graças ao seu papel regulador no armazenamento de água, eles são o elemento essencial da adaptação da árvore ao ambiente árido, em climas quentes.

A oliveira: conselhos para o seu cultivo e manutenção: oliveira

As flores são pequenas e brancas, formadas por uma corola tubular com quatro pétalas arredondadas. Agrupadas em panículas, as inflorescências aparecem nas axilas das folhas, no início da primavera, em galhos de dois anos de idade. Como as flores são hermafroditas, a oliveira é naturalmente auto-fértil, isto é, a fertilização é fornecida pelo pólen de suas próprias flores. A polinização é anemófila (pólen transportado pelo vento) e, no melhor dos casos, diz respeito a 10% das flores, sabendo que a árvore deve atingir a idade de 15 a 20 anos para dar frutos, sob o clima mediterrâneo. A azeitona é uma drupa (fruta de caroço), cuja pele é coberta com um material ceroso impermeável. Durante o amadurecimento, a carne é carregada de lipídios. A azeitona, esta fruta oleaginosa, permanece verde durante o verão e torna-se negra na maturidade (veraison), isto é, no início do inverno. A colheita vai de outubro até o final do inverno, de acordo com um certo número de critérios relacionados ao destino das azeitonas (frutas para serem postas em salmoura para o consumo de mesa ou busca de um óleo, produzido no moinho, cujas qualidades de sabor são inerentes ao amadurecimento). A colheita de azeitonas é cercada por todo o know-how: colocação de rede no solo, técnica de acolchoamento manual ou mecanizado, ventilação (separação das folhas), classificação e dimensionamento de acordo com as necessidades.

As diferentes variedades de oliveiras

Existem duas populações de oliveiras no mundo: azeitonas silvestres, chamadas de oleasters e oliveiras cultivadas. Olearia, Olea europaea var. sylvestris, seria o antepassado da oliveira doméstica, Olea europaea var. europaea. A obtenção da oliveira doméstica e sua seleção em todo o mundo levaram ao censo de 2000 cultivares. Na França, cerca de cinquenta variedades, podemos citar: o Aglandau, representando 20% da produção de azeite francês, o Cailletier, variedade da azeitona AOC de Nice, a variedade Picholine, da região de Nîmes, utilizado para a produção de azeitonas verdes.

A oliveira: conselhos para o seu cultivo e manutenção: manutenção

A oliveira, ícone do jardim moderno

A oliveira tem sido muito popular por várias décadas em todas as regiões da França, como um elemento decorativo importante do jardim, tanto pelo seu encanto natural e como um símbolo do Mediterrâneo, também pela beleza de sua folhagem de prata e, especialmente, a sua idade troncos atormentados. Tudo isso graças à expertise dos horticultores para o transplante de árvores, mesmo muito antigas, em bandeja ou no solo. Neste caso, a produção de azeitonas tornou-se muito acessória. Um lugar ensolarado, protegido dos fortes ventos, em um terreno bem drenado, é ideal para suceder a plantação em pleno solo. Sabendo que as raízes raramente se elevam acima da folhagem, você pode plantar a oliveira à beira da piscina. Lembre-se também que a plantação requer um buraco muito grande e profundo, em adequação com a importância do monte. Um solo úmido envolve drenagem ou pelo menos um leito de camadas sucessivas de grandes pedras, cascalho ou até areia. Não se esqueça que algumas variedades são geladas a partir de -15° C. Mesmo que a idade do sujeito aumente sua resistência ao frio, a proteção contra geadas excepcionais deve ser considerada com velas de invernada. Em algumas áreas, a cultura só pode ser feita em contêineres, que serão devolvidos no inverno em uma sala bem iluminada. Lembre-se também que no tanque, as raízes estão menos protegidas do frio. A oliveira exige pouca manutenção. Resiste bem à seca do verão, porém não se esqueça das necessidades hídricas dos primeiros anos de plantio. O fornecimento de fertilizantes raramente é necessário. O estrume de cavalo na superfície pode ser considerado. O tamanho é importante, especialmente para lutar contra certas doenças fúngicas, como fungos fuliginosos ou podridão radicular (Armillaria mellea) ou outros parasitas (mosca da azeitona, cochonilhas...). Isso é feito no final do inverno. Consiste, em primeiro lugar, em eliminar a rejeição do pé e, em seguida, em aliviar os chifres ou encurtá-lo, lembrando o provérbio provençal, "o passarinho deve atravessá-lo sem escová-lo com as asas". Escusado será dizer que o prazer da oliveira no seu jardim - que representa um certo investimento para árvores antigas em particular - pode ser acompanhado, se necessário, pelo conselho de um profissional.

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